THE EFFECT OF VARIATION IN HOST PLANT ON THE GROWTH OF AN OLIGOPHAGOUS INSECT, MALACOSOMA AMERICANUM AND ITS POLYPHAGOUS RELATIVE, MALACOSOMA DISSTRIA

DOUGLAS J. FUTUYMA, MARGARET E. SAKS

Research output: Contribution to journalArticle

Abstract

Larvae of Malacosoma americanum (F.)(Lepidoptera: Lasiocampidae) an oligophagous species that feeds primarily on Prunus and other rosaceous trees, were compared to larvae of the more highly polyphagous congener M. disstria Hb., with respect to their sensitivity to variation in the foliage of a common host plant, Prunus serotina Ehrh. Pupal weight and time to pupation were measured on larvae reared on foliage from open‐grown and from shaded saplings. The difference in foliage had a pronounced effect, but no difference was evident between the species in their response to the variation in foliage. This comparison implies that sensitivity to intraspecific variation in host quality does not differ between host‐specific and generalized species. However, results from other species suggest that some species of insects do differ in this respect. Die Wirkung von Unterschieden in der Wirtspflanze auf das Wachstum eines oligophagen Insekts Malacosoma americanum und seines polyphagen Verwandten Malacosoma disstria Raupen von Malacosoma americanum (F.), einer oligophagen Art, die sich vor allem auf Prunus und andern baumartigen Rosaceen entwickelt, wurden verglichen mit Raupen der polyphageren Verwandten M. disstria Hb. und zwar im Hinblick auf deren Empfindlichkeit auf Unterschiede im Blatt ihrer gemeinsamen Wirtspflanze, Prunus serotina Ehrh. Das Puppengewicht und die Entwicklungszeit bis zur Verpuppung wurden gemessen bei Raupen, welche auf Blättern von freiwachsenden und von beschatteten Jungpflanzen gezüchtet worden waren. Die Blattunterschiede hatten eine ausgesprochene Wirkung, aber es gab keine Unterschiede in der Reaktion der beiden Arten. Dieser Vergleich lässt vermuten, dass die Empfindlichkeit auf intraspezifische Unterschiede der Wirtspflanzenqualität bei wirtsspezifischen und polyphagen Arten gleich ist. Indessen dürften sich laut anderen Resultaten einige Insektenarten anders verhalten. 1981 The Netherlands Entomological Society

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)163-168
Number of pages6
JournalEntomologia Experimentalis et Applicata
Volume30
Issue number2
DOIs
StatePublished - Sep 1981
Externally publishedYes

Keywords

  • Geometridae
  • Lasiocampidae
  • Lepidoptera
  • Malacosoma americanum
  • Malacosoma disstria
  • host variation
  • host‐plant relations
  • niche breadth
  • plant‐insect interactions
  • specialization

ASJC Scopus subject areas

  • Ecology, Evolution, Behavior and Systematics
  • Insect Science

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